A 63,4 anni luce dal Sistema Solare c’è Beta Pictoris

Beta Pictoris è una stella nella costellazione del Pittore. Il nome della stella segue la convenzione della nomenclatura di Bayer, essendo priva di un nome tradizionale, e con una magnitudine di +3,86, è la seconda stella più brillante della sua costellazione, dopo Alfa Pictoris. La sua distanza dal sistema solare, calcolata dalle misure del satellite Hipparcos, è pari a 63,4 anni luce Beta Pictoris è una giovane stella bianca di sequenza principale di classe spettrale A6V, con un’età stimata non superiore ai 20 milioni di anni. Ha una luminosità nove volte quella del Sole ed una temperatura superficiale di 8050 K, mentre massa e raggio sono del 75% circa superiori a quelli del Sole. Fa parte dell’Associazione di Beta Pictoris, a cui dà il nome, un giovane gruppo di stelle con un moto comune nello spazio e la medesima origine La stella mostra un eccesso di radiazione infrarossa rispetto alle altre stelle della sua classe, causata dalla grande quantità di polveri e gas presente attorno ad essa. Osservazioni dettagliate hanno rivelato la presenza di un grande disco circumstellare, considerato generalmente un disco protoplanetario; fu il primo disco circumstellare ad essere osservato attorno ad un’altra stella. Oltre alla presenza di cinture di planetesimi e di attività cometaria vi sono indicazioni della presenza di pianeti all’interno del disco di polveri, e che il processo stesso di formazione planetaria sia ancora in corso. Nel novembre 2008, l’ESO ha annunciato la presenza di un pianeta gigante sulla base di osservazioni compiute nell’infrarosso con il telescopio VLT nel 2003. Il pianeta, Beta Pictoris b, è il più vicino alla sua stella che sia mai stato fotografato direttamente: la distanza dalla stella (8 UA) è un po’ meno di quella che divide Saturno dal Sole.

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