Il Vuoto Gigante

Le galassie del nostro Universo non sono distribuite uniformemente: la maggior parte sono raggruppate in gruppi e ammassi (con i gruppi che contengono fino ad alcune decine di galassie, e gli ammassi fino ad alcune migliaia). Gruppi, ammassi e qualche galassia isolata a loro volta formano delle strutture ancora più grandi, chiamate superammassi. Tra questi superammassi si stendono grandi vuoti dove ci sono poche galassie. I superammassi hanno una dimensione che arriva a numerose centinaia di milioni di anni luce. Non si conoscono ammassi di superammassi, ma l’esistenza di strutture più grandi dei superammassi è oggetto di dibattito.
Il Vuoto Gigante è una grande regione di spazio caratterizzata da una bassissima densità di galassie, nella costellazione dei Cani da Caccia. È il più grande vuoto conosciuto, con un diametro stimato tra i 300 e i 400 mega parsec (tra 1 e 1,3 miliardi di anni luce) e approssimativamente distante 1,5 miliardi di anni luce dalla Terra. È stato scoperto nel 1988 come il vuoto più consistente dell’emisfero galattico nord e, probabilmente, il più consistente mai registrato. Anche le dimensioni dell’ipotetico Supervuoto di Eridano (o Grande Vuoto, corrispondente alla macchia fredda del WMAP) non sono comparabili a quelle del Vuoto Gigante, a cui pur non corrisponde nessun significativo picco negativo nella radiazione cosmica di fondo. Pur trattandosi di un vasto vuoto, esso contiene 17 gruppi di galassie, concentrati in una regione sferica di 50 megaparsec di diametro. Studi sul movimento delle galassie mostrano che non interagiscono tra di loro, il che significa che la densità dei gruppi è molto bassa e si traduce in una trascurabile interazione gravitazionale. La posizione del Vuoto nel cielo è vicina a quella del Vuoto del Bootes, che è cinque volte più vicino ma ha un quarto delle dimensioni del Vuoto Gigante.
Wikipedia

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