La cometa di Halley nell’arazzo di Bayeux

L’arazzo di Bayeux, noto anche con il nome di arazzo della regina Matilde, ed anticamente come Telle du Conquest, non è a dispetto del nome corrente un vero e proprio arazzo, bensì un tessutoricamato, realizzato in Normandia o in Inghilterra nella seconda metà dell’XI secolo, che descrive per immagini gli avvenimenti-chiave relativi alla conquista normanna dell’Inghilterra del 1066, come labattaglia di Hastings; circa la metà delle immagini rappresenta inoltre fatti precedenti l’invasione stessa. Benché favorevole a Guglielmo il Conquistatore al punto da essere considerato talvolta un’opera di propaganda, l’arazzo di Bayeux ha un valore documentario inestimabile per la conoscenza della Normandia e dell’Inghilterra dell’XI secolo. Conservato sino alla fine del XVIII secolo nella collezione della Cattedrale di Bayeux, è attualmente esposto al pubblico nel Centre Guillaume-le-Conquérant di Bayeux. Nel 2007 l’UNESCO lo ha inserito nell’Elenco delle Memorie del mondo.

Come mai ne parliamo?   L’arazzo contiene la rappresentazione di una cometa, identificata come la cometa di Halley, osservabile dall’Inghilterra alla fine di aprile del 1066; a sostenere l’identificazione, il motivo raffigurante la cometa è del resto situato, nella successione degli eventi, in una posizione compatibile con quel periodo, ossia tra la scena dell’incoronazione di Harold (gennaio 1066) e l’annuncio a lui recato di una possibile invasione da parte della flotta normanna (riunita all’inizio di agosto del 1066 alla foce della Dives e nei porti circostanti. Successivamente sull’arazzo si vedono i preparativi di Guglielmo per l’invasione; seguono immagini della battaglia di Hastings (14 ottobre 1066), rappresentata in maniera piuttosto accurata, in accordo con le fonti scritte.

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