Stelle di neutroni super magnetiche

Gli oggetti strani nell’Universo non mancano e le magnetar sono una categoria di stelle alle quali la definizione  “strana” calza a pennello.

Si tratta di stelle circondate da un mostruoso campo magnetico, un quadrilione (10 seguito da 24 zeri) più intenso di quello che protegge la Terra dal vento stellare. Se all’improvviso comparisse una magnetar fra la Terra e la Luna il suo campo magnetico distruggerebbe tutte le carte di credito terrestri in un attimo. Perché sono così potenti? Le magnetar sono delle stelle di neutroni in rapida rotazione createsi per collasso durante l’esplosione di una supernova. Da quanto si ipotizza al momento  sembra che questi oggetti celesti  siano estremamente densi: se riuscissimo a portare sulla Terra un “cucchiaino di magnetar” il contenuto peserebbe un miliardo di tonnellate. Inoltre una magnetar gira su se stessa a una velocità incredibile compiendo un giro completo in meno di 10 secondi. A causa dell’enorme quantità di energia che contiene ed esprime, la sua superficie è scossa da stellamoti (il corrispettivo stellare dei terremoti)  che emettono potenti getti di raggi X e gamma. La vita media di una magnetar dura in media sui 10.000 anni, di conseguenza gli astronomi stimano che nella nostra Galassia si trovino circa 30 milioni di cadaveri di magnetar .
Orione 12 – 2014 numero 271 pagina 42 (tratto dalla rivista “Come funziona”)

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