Saturno in Opposizione

Il 10 di maggio il “signore degli anelli” sarà in opposizione. Come nel caso di Marte, ancora ben visibile nella prima parte della notte e che è stato in opposizione lo scorso 8 aprile, non si tratterà di un evento particolarmente favorevole: primo perché il pianeta si manterrà piuttosto basso sull’orizzonte meridionale, dal momento che sta transitando nella Libra, a una declinazione compresa tra -15° e -16°; secondo (ma questo è fortunatamente meno significativo), perché Saturno si sta lentamente avviando all’afelio che raggiungerà nel 2018. La differenza tra le opposizioni perieliche, come quella dello scorso 2003, e quelle afeliche è di circa un’unità astronomica; non è poco, ma non bisogna dimenticare che la distanza media del pianeta dal Sole è di circa 1.4 miliardi di km; questo significa che se durante l’opposizione perielica il disco di Saturno ha sotteso un diametro di 20″, quello di quest’anno sarà di appena 18″, maggiore comunque dei 15″ registrati da Marte il mese scorso. Nonostante il piccolo diametro apparente, tuttavia, lo spettacolo è comunque assicurato, in quanto gli anelli sono bene aperti (la massima apertura si registrerà nel 2017), per cui è già sufficiente un piccolo rifrattore a una 50-ina di ingrandimenti per mostrarli separati dal globo centrale. Ovviamente se si vuole osservare comodamente la celebre divisione di Cassini occorrono aperture e ingrandimenti superiori (oltre, beninteso, un buon seeing).  Saturno è visibile come una stella giallognola di magnitudine zero situato 5 gradi a est di Alfa Librae.
Il Galassiere

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