Cygnus OB2 – 12: una bellissima stella nascosta dalla “polvere”

Cygnus OB2 – 12 è una stella situata nel mezzo della Fenditura del Cigno, che separa nettamente in due la Via Lattea sullo sfondo della costellazione del Cigno. Ed è proprio su questa stellina di mag. +11,4 (5000 anni luce di distanza) che l’estinzione interstellare ha sferrato il suo colpo migliore  … tanto da indebolirne la luminosità apparente di ben 10,3 mag. In pratica i singoli grani di polvere del Dark rift assorbono la sua luce, riemettendone solo una piccola parte. Infatti se non fosse immersa nelle polveri della Dark rift, Cygnus OB2 – 12  splenderebbe nel bel mezzo della Via Lattea con una magnitudine apparente di +1,5 rendendosi appena meno luminosa della vicina Deneb.
Una volta liberata dalle cortine di polveri  che mascherano la sua reale natura Cygnus OB2 – 12 si dimostra essere una ipergigante di colore blu estremamente luminosa con una Magnitudine assoluta di – 12,2. Quella debolissima stellina rossa che con grande fatica si riesce a portare al centro del campo dei telescopi è in realtà un mostro oltre 6 milioni di volte più luminoso del Sole nonchè una delle stelle più luminose conosciute all’interno della Via Lattea inferiore solo a a quella di R136a1 stella del Dorado e della nota Pistol Star situata nel Sagittario.
Cygnus OB2 – 12 è dunque un esempio di quelle stelle “nascoste” che dissimulano la loro smisurata potenza.
Ecco la carta d’identità di Cygnus OB2 – 12
Tipo spettral:  B5
Ascensione retta: 20h32m41s
Declinazione: +41°14’29”
Costellazione: Cigno
Raggio: 246 R solari
Massa: 110 M solari
Temperatura superficiale 18500 K
Magnitudine apparente: +11,4
Magnitudine assoluta: -12.2
Tratto da: Cygnus OB2 – 12 di Stefano Schririnzi Coelum 166/2013 pagina 34. Nell’articolo originale potrete trovare maggiori informazioni tecniche e descrittive

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