La Nebulosa Nord America, il Pellicano e M 39

Il Cigno viene giustamente considerata una costellazione estiva, ma è talmente alta in declinazione (e alle nostre latitudini praticamente circumpolare) che può essere osservata con profitto in un arco di tempo che va dalla primavera all’autunno inoltrato. Anzi, c’è quasi da dire che per andare alla ricerca dei due oggetti di cui parleremo questo mese (assolutamente binoculari) sia senz’altro preferibile avere a che fare con una costellazione già declinante, tale da non esporre l’osservatore a dolorosi torcicollo nel tentativo di puntare lo zenit… La Nebulosa Nord America. Il primo a osservarla fu probabilmente W. Herschel che, il 24 ottobre 1786, mentre stava controllando la sua ultima scoperta (l’ammasso aperto NGC 6996), scrisse di aver avvistato nella stessa zona “una nebulosità molto grande e diffusa, maggiormente brillante nel mezzo”; ma fu l’astronomo tedesco Max Wolf (1863-1892), che per primo la fotografò la notte del 12 dicembre 1890, ad accorgersi della incredibile somiglianza con il profilo del continente americano e a battezzarla “Nordamerika Nebel”. Lontana poco meno di 2000 anni luce ed estesa per circa tre gradi, la Nord America e la vicina Nebulosa Pellicano (IC 5070) sono parte della stessa vasta nube interstellare di idrogeno ionizzato, illuminata da una ventina di stelle immerse nel cuore della nebulosa e disegnata da bande di polvere che oscurano le regioni circostanti. La Nebulosa Pellicano (IC 5070), dall’altra parte del golfo si mostra ancora più debole
Non molto distante dalla Nord America in una zona povera di stelle di riferimento si trova M 39 un incantevole ammasso aperto. Messier lo scoprì il 24 ottobre 1764 anche se non è escluso che Aristotele lo avesse già individuato addirittura nel  325 a.C. M 39 si trova a circa 1800 anni luce dalla Terra
L’articolo completo di Salvatore Albano è pubblicato su Coelum 163 a pagina 46

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1 Commento (+aggiungi il tuo?)

  1. Valeri
    Ott 09, 2012 @ 07:54:12

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